Covid, varianti più pericolose? Cosa sappiamo (e perché bisogna correre con il vaccino)

Covid, varianti più pericolose? Cosa sappiamo (e perché bisogna correre con il vaccino)
di Mauro Evangelisti
5 Minuti di Lettura
Mercoledì 6 Gennaio 2021, 15:44 - Ultimo aggiornamento: 24 Marzo, 09:24

Covid: Confirman que la variante de coronavirus de Río de Janeiro ya circula en Argentina”. Così titola il sito di “Pagina 12”, che avverte: la variante di Sars-CoV-2 dal Brasile è arrivata anche in Argentina. Questa mattina il primo ministro britannico, Boris Johnson, parlando alla Camera dei Comuni, all’indomani del raggiungimento dei 60mila casi giornalieri, ha spiegato: il terzo lockdown nazionale anti Covid è «una necessità per riportare sotto controllo l’impennata di contagi determinata dalla nuova variante del virus». La variante inglese ha mostrato una velocità di trasmissione del 70 per cento più alta di quella iniziale. Una decina di casi sono già stati identificati anche nel Lazio, come nel resto d’Italia, a partire da Veneto e Marche. In Sud Africa, secondo l’Associazione nazionale degli addetti, stanno finendo le bare a causa dell’alto numero di decessi per Covid; molti Paesi del mondo hanno bloccato i collegamenti con il Sud Africa perché c’è il timore della diffusione di quella variante, che risulta ancora più veloce nel trasmettersi rispetto a quella inglese. Quest’estate era avvenuta un’altra mutazione, partita dalla Spagna e diffusasi nel resto d’Europa anche a causa dei viaggi delle vacanze. In sintesi: le mutazioni del coronavirus, ampiamente attese e previste, rappresentano un ulteriore elemento di preoccupazione.

Vaccino, ok Ema a Moderna. «Sicuro ed efficace, subito in commercio», domani l'ok dell'Aifa

Varianti, il tema della letalità

Ma tutti gli esperti pongono alcuni punti fermi: ad oggi è dimostrato che nessuna variante ha una maggiore letalità (e questa è una buona notizia), ma con una più veloce trasmissione aumentando gli infetti aumenteranno anche i malati e i decessi; l’Ecdc (agenzia dell’Unione europea che si occupa di malattie e prevenzione) spiega che la probabilità che queste varianti vengano introdotte o ulteriormente diffuse in Europa è «attualmente elevata, sebbene non ci siano informazioni che le infezioni con questi ceppi siano più gravi, a causa dell’aumentata trasmissibilità l’impatto della malattia COVID-19 in termini di ricoveri e decessi è valutato alto, in particolare per quelli in gruppi di età più avanzata o con comorbilità»; ad oggi tutto fa pensare che i vaccini saranno efficaci anche sulle varianti e questa è una buona notizia che deve però essere confermata dalla ricerca; bisogna fare presto con le vaccinazioni, perché prima fermiamo la circolazione massiccia del virus, prima evitiamo nuove mutazioni che, alla lunga, potrebbero aumentare la letalità e soprattutto aggirare i vaccini.

Vaccinati 259.481 italiani. Arcuri: «Programma è 5,9 milioni a fine marzo». Regioni: serve più personale

Bloccare la diffusione del Covid

Per questo sarà importante inviare dosi nei Paesi più poveri: c’entra la solidarietà, ma è anche un modo per difenderci, perché se consentiremo a Sars-CoV-2 di circolare in altri continenti, il rischio che la mutazione diventi più insidiosa esiste. C’è all’orizzonte anche uno scenario simile a quello dell’influenza il cui vaccino viene adattato e cambiato ogni anno. Ricapitolando: le varianti, soprattutto quelle inglese e sudafricana, stanno preoccupando perché stanno viaggiando a una velocità imprevista e per questo Boris Johnson, ha sfidato l’impopolarità chiudendo di nuovo il Regno Unito.

L'ombra del Covid pesa sull'economia europea. PMI servizi conferma recessione

I virus cambiano

Secondo un recente report di Ecdc «i virus cambiano costantemente attraverso la mutazione, quindi l’emergere di nuove varianti è un evento previsto e non di per sé motivo di preoccupazione; Sars-CoV-2 non fa eccezione», «sebbene la maggior parte delle mutazioni emergenti non avrà un impatto significativo sulla diffusione del virus, alcune mutazioni o combinazioni di mutazioni possono fornire al virus un vantaggio selettivo, come una maggiore trasmissibilità o la capacità di eludere la risposta immunitaria dell’ospite. In tali casi, queste varianti potrebbero aumentare il rischio per la salute umana e sono considerate varianti preoccupanti».

Venezia, sorpresi a far festa in un capannone: 12 giovani multati

La variante inglese viene chiamata VOC 202012/01, quella sudafricana 501.V2. «I risultati preliminari - per la sudafricana - indicano che questa variante può avere una maggiore trasmissibilità. Tuttavia, come il VOC 202012/01 - l’inglese -, in questa fase non ci sono prove che 501.V2 sia associato a una maggiore gravità dell’infezione».

La pandemia non ferma la Befana ma è la più povera da un decennio

© RIPRODUZIONE RISERVATA