Omicron, la variante elude gli anticorpi: ecco perché è così contagiosa (e si studiano nuovi vaccini specifici). Lo studio cinese

Ecco perché i nuovi vaccini "anti-varianti" sono attualmente allo studio

Omicron, la variante elude gli anticorpi: studio sulle mappature spiega perché è così contagiosa
di Gianluca De Rossi
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Venerdì 22 Aprile 2022, 10:30 - Ultimo aggiornamento: 23 Aprile, 09:31

Omicron, la variante del Covid che, a distanza di due anni dalla comparsa del virus, continua a mutare e a infettare anche chi ha già contratto la malattia, sembra inarrestabile. «La variante Omicron manifesta un'ampia evasione immunitaria dai vaccini esistenti - dicono gli esperti - evasione immunitaria che si manifesta anche rispetto ai farmaci anticorpali». Ma perché Omicron è così infettiva? Dove avvengono le mutazioni del virus? Uno studio cinese sulle mappature del Covid ha posto la lente di ingrandimento sulla variante del virus per spiegare cosa succede.

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Perché Omicron elude le terapie anticorpali

È una ricerca cinese, pubblicata sulla rivista Cell Reports, a fare luce sulle mutazioni più infettive del virus: gli scienziati hanno mappato la struttura della proteina spike ad alta definizione della variante Omicron. E al microscopio la struttura ha rivelato come Omicron abbia eluso le precedenti terapie anticorpali.

L'alto numero di mutazioni nella proteina spike di Omicron è considerato responsabile dell'ampia evasione immunitaria dai vaccini esistenti e dai farmaci anticorpali, hanno affermato i ricercatori della ShanghaiTech University, della Nanjing University e della Chongqing Medical University.

Gli studiosi hanno confrontato le strutture della proteina spike di Omicron, Delta e wild-type collegate a un frammento di anticorpo denominato 510A5 proveniente dai pazienti, fornendo prove dirette del punto in cui il legame anticorpale e la neutralizzazione sono stati indeboliti dalle varianti di Omicron.

Le mutazioni causano l'evasione degli anticorpi

I risultati hanno mostrato come le mutazioni causano l'evasione degli anticorpi, hanno precisato i ricercatori, che hanno inoltre analizzato la struttura di altri anticorpi precedentemente segnalati come in grado di neutralizzare Omicron, rivelando le proprie strutture come più insensibili alle varianti di Omicron.

Pertanto, i ricercatori hanno suggerito che il cocktail di anticorpi potrebbe essere clinicamente più efficace nella lotta contro il Covid-19.

 

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