L'inverno inizia domani (e non oggi). Con il giorno più corto arriva anche la cometa aliena

Sabato 21 Dicembre 2019
L'inverno inizia domani (e non oggi). Con il giorno più corto arriva anche la cometa aliena

Il 22 dicembre è il giorno del solstizio d'inverno, il momento in cui il sole, nel suo moto apparente lungo le costellazioni dello Zodiaco, raggiunge la posizione più a Sud dall'equatore celeste. Niente 21 dicembre giorno più corto, quindi. Domenica 22 dicembre, precisamente alle 5.19, si verificherà il solstizio d'inverno, il momento che determina il passaggio astronomico dalla stagione autunnale all'inverno. Il solstizio d'inverno non è effettivamente un giorno, ma uno specifico istante, quello in cui il Sole, nel suo moto apparente nella volta celeste, raggiunge il punto di declinazione minima, venendosi a trovare direttamente sopra al Tropico del Capricorno e alla massima distanza al di sotto dell'equatore. Arriva l'inverno, in compagnia del giorno più corto dell'anno, ma a rischiarare idealmente le ore di buio arriva anche la cometa aliena 21/Borisov, proveniente da un altro sistema solare e visibile solo con l'aiuto di un telescopio.

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Prima della riforma del calendario voluta dal papa Gregorio XIII il solstizio coincideva con il 13 dicembre, giorno di Santa Lucia, per questo motivo ancora ricordato nella tradizione come il giorno più breve. In realtà quindi, rileva l'Unione Astrofili Italiani (Uai), il 22 dicembre il Sole tramonta qualche minuto dopo rispetto al 13 dicembre e l'alba è ritardata di alcuni minuti. Un buio prolungato nel quale si affaccia la cometa 2I/Borisov, scoperta il 30 agosto scorso dall'astrofilo ucraino Hennadij Borisov. È il secondo oggetto interstellare mai osservato nel Sistema Solare dopo l'asteroide Oumuamua scoperto nel 2017. La cometa si sta avvicinando alla Terra e secondo le previsioni dovrebbe raggiungere la sua luminosità massima proprio intorno al 22 dicembre. Se non sarà possibile vederla o occhio nudo nuvole e pioggia questa volta non hanno colpe: per osservarla è infatti indispensabile un telescopio.

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Ultimo aggiornamento: 14:10 © RIPRODUZIONE RISERVATA

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