Vodafone e Airc uniti nella ricerca contro il cancro: torna da oggi il progetto DreamLab 2021

Vodafone e Airc uniti nella ricerca contro il cancro: torna da oggi il progetto DreamLab 2021
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Mercoledì 28 Luglio 2021, 19:44

Da oggi su DreamLab, l’app che trasforma lo smartphone in un prezioso strumento per accelerare la ricerca scientifica. Ritorna la collaborazione tra Fondazione Vodafone e Airc per la lotta contro il cancro.

Per la prima volta nel 2019 fu saldata una partership tra i due mondi che anche quest'anno da oggi si ripeterà. Grazie al calcolo distribuito sarà infatti possibile per tutti aiutare la ricerca contro i tumori dell'Airc mettendo a disposizione la potenza di calcolo degli smartphone.

In nuovo ambizioso progetto di 'citizen science' seguirà il 'Genoma in 3D', condotto con il sostegno di Airc presso Ifom e conclusosi oggi. Il progetto si unisce anche a quello lanciato lo scorso anno da Fondazione Vodafone in collaborazione con Imperial College di Londra per combattere il coronavirus.

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L'obiettivo di DreamLab

DreamLab, ideata e sviluppata da Fondazione Vodafone, è l’app gratuita che consente a chiunque abbia uno smartphone di contribuire alla ricerca in campo medico, semplicemente dormendo. La potenza di calcolo degli smartphone, normalmente impiegata per posta elettronica, app, streaming di video o musica, è infatti una risorsa inutilizzata durante la notte. Quando lo smartphone è inutilizzato e collegato alla rete elettrica, DreamLab scarica piccoli pacchetti di dati e li restituisce ai ricercatori una volta elaborati, dando un supporto attivo alla ricerca che stanno svolgendo.

 

Il progetto del 2021

Il nuovo progetto di ricerca di Airc 'L’esploratore delle cellule tumorali' mira a individuare le cellule più responsabili dei diversi tipi di tumori: nell’ambito del progetto, ogni cellula viene schedata e di ciascuna viene tracciato un identikit per individuare le più pericolose e poi colpirle. «Il nostro obiettivo è la caratterizzazione dell’ecosistema tumorale e in particolare delle relazioni tra sistema immunitario e cellule tumorali» spiega Massimiliano Pagani, responsabile del laboratorio di Oncologia molecolare e immunologia dell’istituto Ifom di Milano.

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«Per velocizzare i tempi occorre un’elevata potenza di calcolo, quindi il contributo di tutti i ‘dreamers’ sarà fondamentale. Il traffico di dati che ogni singolo utente potrà donare aiuterà a caratterizzare ogni singola cellula, trasformando lo smartphone in un potente strumento per contribuire a tracciare gli identikit e incrementare la conoscenza sul funzionamento dei tumori, al fine di individuare cure efficaci».

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I vantaggi

L’approccio del calcolo distribuito riduce infatti drasticamente il tempo necessario per l’analisi di grandi quantità di dati. In questo progetto si prevede di utilizzare in totale circa 2 milioni e 400mila ore di calcolo sui cellulari: se con un computer dotato di un processore a “otto core”, attivo 24 ore su 24, sarebbero necessari circa 12.500 giorni, con una rete di soli 1.000 smartphone, attivati per sole sei ore a notte, il tempo necessario si riduce di circa 30 volte.

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«A partire dal suo lancio in Italia, solo due anni fa, DreamLab ha avuto un successo e una diffusione straordinari, afferma Adriana Versino, consigliere delegato di Fondazione Vodafone Italia -. Sono 1,4 milioni i dreamers in tutto il mondo, e un quarto di essi è italiano. Ognuno di loro sta dando un contributo concreto alla ricerca, a testimonianza di quanto le nuove tecnologie possano essere uno strumento prezioso per l’innovazione sociale e per il miglioramento della vita delle persone. Possiamo fare ancora di più, ed è per questo che oggi siamo felici e onorati di lanciare un nuovo progetto di ricerca con Airc. Un progetto ambizioso, quanto necessario, che tutti possiamo sostenere semplicemente dormendo».

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Il progetto Genoma in 3D

Dal 2019 a oggi DreamLab ha sostenuto in Italia anche il progetto di ricerca 'Genoma in 3D', condotto con il sostegno di Airc presso Ifom, consentendo di completare oltre 134 milioni di calcoli. I loro smartphone hanno lavorato in parallelo con i sofisticati computer di Ifom contribuendo all’elaborazione dei dati dello studio.

Dopo aver scaricato gratuitamente DreamLab dall’app store per iOS o PlayStore per Android, chi vorrà potrà scegliere quanti dati di rete mobile o Wi-Fi donare alla ricerca. Per i clienti Vodafone Italia, l’utilizzo dell’app non comporta il consumo del traffico dati.

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