Anna Guaita
QUEST'AMERICA di
Anna Guaita

Utah: diventa legge il diritto di crescere i propri bambini "free range"

Giovedì 19 Aprile 2018 di Anna Guaita
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NEW YORK – Il 25 maggio del 1979, Ethan Patz scomparve mentre andava da casa a scuola nel quartiere di Soho, a New York. Aveva sei anni. E il suo caso scatenò un’ondata di paura che contagiò tutto il Paese. Gli Usa stavano peraltro entrando in una fase di aumento del crimine, con un numero di omicidi e crimini violenti altissimo. Per i genitori di bambini piccoli cominciò una stagione di incubo, mentre sulle tavole delle case comparivano i cartoni del latte con le foto dei bambini scomparsi.

Di colpo, non si videro più bambini soli in giro. Nelle strade dei sobborghi residenziali, dove una volta i bambini correvano fra prati e giardinetti, spesso sconfinando nelle case di vicini in un’atmosfera di libertà, tutto cambiò, e i più piccoli furono relegati nel backyard, nei cortili posteriori, sotto lo sguardo attento e continuo di genitori o baby sitter.

E’ andata avanti così fino a che nel 2008 una mamma ribelle ha deciso di mandare suo figlio di nove anni a scuola da solo in metropolitana, per scrivere poi un fondo in cui lanciava la rivoluzionaria idea di tornare ai bambini “liberi”, sottolineando che il crimine era molto sceso e i rischi erano oramai rarissimi. Lenore Skenazy generò una reazione contrastante: da una parte genitori che applaudivano e abbracciavano la sua proposta, dall’altra genitori indignati, per non parlare di polizia e legislatori che la accusarono di “negligenza”.

Ma la verità è dalla parte di Lenore. Negli ultimi anni negli Usa il crimine è molto diminuito. E’ vero che a leggere delle sparatorie nelle scuole e nei luoghi pubblici è difficile crederlo, ma il tasso di crimini violento è tornato a quello degli anni Settanta, quando cioé i bambini vivevano indipendenti all’aria aperta, spesso affidati a se stessi.

Nell’arco di questi ultimi dieci anni, la lezione della signora Skenazy è diventata un movimento. Dopo la pubblicazione del suo libro “Free Range Kids: How to raise safe, self-reliant children without going nuts with worries” (Bambini liberi: come crescere bambini sicuri e autonomi senza impazzire di ansia), è nato il movimento del “Free range parenting”, cioé proprio fare i genitori lasciando autonomia ai figli.

Il prossimo 8 maggio, lo Utah diventa il primo Stato che rende il “free range parenting” legale. Da ora in poi sarà concesso mandare bambini sopra i nove anni da soli a scuola o al parco giochi, e sarà lecito lasciare un bambino solo in automobile per qualche minuto (il tutto ovviamente se non ci siano ovvi pericoli, come strade ad alto traffico o temperature troppo alte o troppo fredde).

 Sembrerà strano che ci voglia una legge che dia ai genitori questo diritto: ma sull’onda dell’ansia degli anni Ottanta-Novanta, non è stato raro che un genitore “free-range” sia stato scambiato per assente, indifferente, se non addirittura criminale.  

Quattro anni fa, proprio in questo blog, ho raccontato la storia terribile di una coppia italiana, Alex e Mara, finiti in prigione per aver lasciato la loro bambina addormentata sola in automobile per otto minuti.  Potete rileggere QUI la loro storia, oggetto di un dilaniante libro,  “La Fabbrica dei Cattivi”, di Diego Agostini (Giunti, 2013).

Davanti a simili rischi, la legge dello Utah mette i genitori a riparo. E già ci sono gruppi che chiedono simili leggi anche in altri Stati, da New York al Texas.

I fautori del free range parenting sostengono che l’ansia e la paura eccessive hanno spinto i genitori a soffocare i bambini, sottoponendoli a controlli eccessivi. I cosiddetti “helicopter parents”, i genitori che ronzano perennemente intorno ai figli, in un incessante sforzo di tenerli sicuri e  proteggerli, alla fine li hanno resi dipendenti, incapaci di adattarsi facilmente ai cambiamenti e di prendere decisioni. Invece, lasciare che i figli  godano di una certa autonomia sin dall’età più tenera li aiuterà a diventare sicuri di sè, meglio capaci di decidere in modo maturo man mano che crescono, meno spaventati dell’ignoto.

Certo, si tratta di una scommessa. Facile da fare quando si vive in uno degli Stati a bassissimo tasso di crimine, come appunto lo Utah, o in città accoglienti, a misura d’uomo. Meno facile in città dove effettivamente ci sono veri pericoli. Ma, ricorda Lenore, oggi abbiamo tutti qualcosa che all’epoca di Ethan Patz non esisteva: il cellulare. La signora Dana Hoffman Ellis, di Portland, nell’Oregon, che concede ai suoi figli di andare in metropolitana da soli, confessa semplicemente: «Che bello vederli sorridere quando tornano a casa dopo un’escursione in città. Ma che sollievo quando escono, sapere che possono chiamarmi sempre al cellulare».

 

 

 

 

 

  Ultimo aggiornamento: 27-08-2018 16:59 © RIPRODUZIONE RISERVATA