Nuova specie di lucertola scoperta sulle isole pontine: da 2 milioni di anni vive indisturbata

Scoperta una nuova specie di lucertola nelle isole pontine dai ricercatori della Sapienza di Roma: la lucertola di LatasteQuesta nuova specie di piccoli rettili vive esclusivamente nelle isole di Ponza, Gavi, Palmarola e Zannone da 2 milioni di anni. È stato un gruppo di ricerca guidato dal Dipartimento di Biologia e biotecnologie della Sapienza in collaborazione con i ricercatori del Museo "La Specola" di Firenze, del CNR, del Museo Alexander Koenig di Bonn e dall’università di Potsdam a identificare la nuova specie di lucertola.

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Il nome della nuova specie? Lucertola di Lataste (Podarcis latastei). Il piccolo rettile presenta una notevole variabilità cromatica: colorazione reticolata, uniforme e con diverse tonalità di grigio, verde, bruno. La sua scoperta si deve a una serie di ricerche pubblicate recentemente su tre diverse riviste scientifiche che dimostrano come queste popolazioni di rettili siano geneticamente e morfologicamente così divergenti dalla comune lucertola campestre (Podarcis siculus) da meritare la classificazione in una nuova specie.

“Le analisi filogenetiche, basate sul Dna mitocondriale e nucleare, mostrano infatti come le popolazioni attuali delle Isole Pontine occidentali siano frutto di una colonizzazione molto antica, di almeno due milioni di anni fa - dice Riccardo Castiglia, coordinatore del lavoro nel Dipartimento di Biologia e biotecnologie -. Da quel momento in poi le popolazioni sono rimaste isolate ed è stupefacente come siano sopravvissute nonostante le notevoli fluttuazioni del livello del mare, avvenute durante tutto il Pleistocene”.

Anche l'indagine morfologica conferma l'unicità della 
Lucertola di Lataste avendo una colorazione particolare, sebbene molto variabile, e una forma delle squame della testa leggermente diversa dalla specie peninsulare.

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