Energia, da ENEA brevetto per produrre idrogeno e ossigeno dall'acqua con il Sole

Energia, da ENEA brevetto per produrre idrogeno e ossigeno dall'acqua con il Sole
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Giovedì 7 Gennaio 2021, 12:00

(Teleborsa) - Nato nei laboratori dei Centri Ricerche Enea di Frascati e Casaccia, con il coinvolgimento di ricercatori dei dipartimenti di "Fusione e Tecnologie per la Sicurezza Nucleare" e di "Tecnologie Energetiche e Fonti Rinnovabili", il nuovo brevetto Enea consentirà di produrre idrogeno ed ossigeno attraverso la decomposizione termica dell'acqua realizzata con l'energia solare.

"Nella decomposizione termica, – spiega il ricercatore Enea Silvano Tosti – la molecola dell'acqua è scissa ad alta temperatura direttamente in idrogeno ed ossigeno che devono poi essere opportunamente separati. Con l'utilizzo di processi tradizionali ciò avviene a temperature tanto alte da rendere non praticabile questo processo". Per ovviare al problema delle alte temperature – si legge in una nota di Enea – il brevetto propone un innovativo reattore a membrana costituito da una camera di reazione dove sono presenti contemporaneamente due tipi di membrane: una in tantalio per separare l'idrogeno ed una in materiale ceramico per separare l'ossigeno. "In questo modo – aggiunge Tosti – riusciamo a produrre con 500 gradi in meno la stessa quantità di idrogeno e ossigeno di un reattore tradizionale".

L'altra innovativa proposta – annuncia Enea – consiste nell'unire questo reattore a membrana ad impianti solari a concentrazione, in grado di fornire calore ad alta temperatura, rendendo così possibile la produzione di idrogeno direttamente dall'energia solare. "La produzione diretta di idrogeno dal Sole rispetto ad altri sistemi, come ad esempio l'accoppiamento di solare fotovoltaico con elettrolizzatori alcalini, è di grande interesse per la realizzazione di una catena energetica green ed è caratterizzata – conclude Tosti – dal raggiungimento di elevate efficienze energetiche e da costi di investimento contenuti sia in applicazioni stazionarie, come utenze elettriche civili ed industriali, sia in quelle mobili come i veicoli elettrici".

Un altro settore interessato da notevoli ricadute è quello della produzione di gas puri, in questo caso idrogeno ed ossigeno, che possono trovare impiego nella chimica fine, nella farmaceutica, e nell'industria elettronica. L'ulteriore sviluppo di questo tipo di reattore potrà beneficiare dei progressi tecnologici dei sistemi solari ad alta temperatura e dei materiali per alti flussi termici.

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