Asteroide a forma di teschio sfiorerà la Terra la notte di Halloween

Lunedì 26 Ottobre 2015
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E' stato soprannominato l'asteroide di Halloween, perchè passerà a circa 500mila chilometri dalla terra il 31 ottobre alle 18.18 italiane. Non solo, ma sembra sia anche a forma di teschio.

Il suo "nome" è 2015 TB145, ha un diametro di circa 500 metri e sarà visibile anche dall'Italia. soprattutto la notte precedente all'avvicinamento. «Non ci sono pericoli di impatto con il nostro pianeta perchè la distanza è di tutta sicurezza», osserva l'astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope. Ma, aggiunge, sarà un'ottima occasione per osservare da vicino questo asteroide.

Secondo la Nasa dovrebbe essere uno dei migliori bersagli radar dell'anno e per questo sono state programmate osservazioni con i telescopi Green Bank e Arecibo. Per avere un altro passaggio ravvicinato di un oggetto noto di queste dimensioni, sottolinea l'Agenzia spaziale americana, bisognerà aspettare fino al 2027, quando passerà l'asteroide 1999 AN10.

«Sarà un avvicinamento importante - rileva Masi - al momento della minima distanza dalla Terra l'asteroide sarà molto luminoso, avrà magnitudine 10, cioè alla portata di un binocolo e di un piccolo telescopio amatoriale». Tuttavia dall'Italia, aggiunge, il 31 ottobre l'osservazione non sarà facile, perchè l'oggetto sarà molto basso sull'orizzonte e ci sarà la luce ingombrante della Luna che avrà da poco superato la fase piena (il 27 ottobre). Ci saranno condizioni migliori la notte precedente al massimo avvicinamento, ovvero tra il 30 e il 31 ottobre, «quando ? spiega l'astrofisico - la luminosità dell'asteroide sarà di magnitudine 12 ma alla portata di un buon telescopio anche amatoriale del diametro compreso fra 15-20 centimetri». Si potrà tentare l'osservazione dopo le 23,00, prosegue Masi, quando 2015 TB145 sarà tra le stelle della costellazione di Orione. L'unico problema, sottolinea, «potrebbe essere la Luna che sarà ancora molto luminosa ».

Ultimo aggiornamento: 26 Novembre, 11:03 © RIPRODUZIONE RISERVATA

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