Rieti, serve un miracolo alla Npc
per centrare i playoff: stasera non
resta che battere Latina e sperare

Dalton Pepper in azione durante il match d'andata (Foto Itzel Cosentino)
di Luigi Ricci
RIETI - Una Mission Impossible anche per il miglior Tom Cruise quella che la Npc deve compiere a Latina questa sera per qualificarsi ai playoff.

Infatti non basterà soltanto vincere di 4 punti (ma solo da 65-61 in giù, perché da 66-62 in su avvantaggerebbe l’Eurobasket) o di più (qualunque tipo di risultato), perché in caso positivo si dovrà poi aspettare domani e sperare che la Virtus Roma, in lotta per il terzo posto, vinca a Siena (possibile), che Biella vinca in casa dell’Eurobasket (possibile, anche se Hall riposerà causa artrosinovite a un ginocchio), ma che soprattutto l’ormai retrocessa Agropoli vinca a Trapani: un risultato che, trattandosi di una squadra campana, richiede un miracolo da San Gennaro.

Per ora non resta che limitarsi a sperare che la Npc batta Latina per chiudere onorevolmente la stagione e se magari lo facesse col margine giusto, almeno si potrà dire che per un giorno Rieti è qualificata ai playoff, per poi dare il via domani a tutti i riti scaramantici possibili.

Vincere non sarà facile perché Latina, oltre a giocare in casa, ha molte più possibilità di disputare i playoff, anche se viene da una non incoraggiante serie di 5 sconfitte consecutive. Invece per la Npc, oltre all’incognita sulle condizioni della caviglia di Casini, e al di là di considerazioni tecniche su una squadra apparsa affaticata dopo aver compiuto l’impresa di vincere 7 gare su 8 e che ha segnato solo 66 punti di media contro Virtus Roma, Biella e Tortona, la gara di questa sera si giocherà più sulla tenuta mentale e sulle motivazioni che sulla tecnica e la tattica, che conteranno comunque. In altre parole la squadra deve crederci, avere subito un buon approccio alla partita e poi restare concentrata quaranta minuti evitando di disunirsi se dovesse subire qualche break. I conti si faranno poi alla fine.

“E’ una partita che comunque sia da ad ambedue l’illusione che almeno per una sera si possa essere nei play off –
spiega il coach Luciano Nunzi - visto che le altre giocheranno il giorno dopo. Siamo due squadre che nelle ultime giornate sono rimaste un po’ deluse dai rispettivi risultati, ma c’è la possibilità di giocarsi l’ultima giornata per vedere se può capitare quello che obiettivamente può sembrare abbastanza difficile e cioè che una serie di squadre perdano in casa e ci si possa ritrovare all’improvviso nel gruppo delle otto. E’ un dovere che assolutamente dobbiamo onorare, altrimenti l’ambizione personale andrebbe a cadere. Mi aspetto una reazione a ciò che non siamo riusciti a fare sabato contro Tortona davanti al nostro pubblico. Conteranno molto le motivazioni personali, sarà una partita emotiva. Sicuramente sia noi che Latina non stiamo attraversando il miglior momento tecnico dell’anno. Quando le cose non funzionano bisogna metterci qualcosa in più e per noi è evidente che non qualcosa non funzioni visto che siamo passati dal segnare 80 punti a partita a realizzarne 66 nelle ultime tre a conferma che si è inceppato un meccanismo che funzionava bene. Siccome non ho mai creduto che l’assenza di un giocatore possa farci spegnere così in attacco, probabilmente ci sono altre motivazioni. E’ una partita che si giocherà con la testa e dipenderà molto dalle motivazioni che ognuno avrà personalmente di chiudere bene il campionato che ora ci lascia un po’ la bocca amara, ma a mente fredda scopriremo essere in linea con le nostre aspettative ed è giusto onorarlo nella maniera migliore”.

“E’ l’ultima gara della regular season – afferma Deshawn Sims - vogliamo vincere e scenderemo con grinta sul parquet dove tutto si deciderà. Non è finita finché non è finita. C’è ancora una possibilità e noi dobbiamo giocarcela seriamente. Per quanto riguarda il mio futuro nulla è ancora stato definito”.

Per Roberto Rullo, guardia di Latina: “Arrivati a questo punto, ovviamente a livello mentale non è un momento facilissimo, ma stiamo cercando di rimanere concentrati con l’intento di chiudere bene la stagione. Questo è il nostro obiettivo. Veniamo da un periodo non brillante, in cui probabilmente avremmo dovuto essere un po’ più cinici nelle occasioni in cui avremmo potuto vincere delle partite in casa, invece le abbiamo buttate via negli ultimi minuti. La sconfitta con Agropoli, maturata appunto negli istanti finali del match, aveva abbassato il nostro morale, avremmo dovuto reagire e invece è accaduta la stessa cosa con Casale. La causa è forse da attribuire al fatto che abbiamo smesso di giocare con la necessaria serenità mentale che, fino a quel momento, aveva caratterizzato in positivo la nostra stagione. Ora puntiamo a completare al meglio il nostro percorso perché secondo me è stata un’annata positiva. Ci sono stati tanti infortuni e credo che se fossimo stati al completo per un periodo di tempo maggiore, forse adesso staremmo parlando di cose diverse. Purtroppo questi episodi fanno parte dello sport e bisogna conviverci. Ora affronteremo Rieti che è una squadra che conosciamo bene. La partita di andata al PalaSojourner è stata molto difficile e, secondo me, una delle nostre migliori gare, quindi per cercare di vincere anche in casa nostra dobbiamo cercare di ripetere la buona prestazione di dicembre. Conquistando la vittoria contro Rieti potremmo avere la possibilità di accedere ai playoff e ne saremmo molto contenti, chiaramente dovranno incastrarsi anche altri risultati e non sarà semplice. Purtroppo non si può tornare indietro e cambiare l’esito delle partite precedenti, si può soltanto guardare avanti e saremmo molto felici di poter vedere una volta ancora il palazzetto pieno di tifosi. Abbiamo sempre giocato partite emozionanti, l’impegno da parte di tutti noi non è mai mancato, anche se i risultati non ci hanno sorriso in tutte le occasioni, e sarebbe bello per noi e per la società giocare l’ultima sfida di regular season di fronte a un pubblico caloroso e partecipe come quello che abbiamo potuto ammirare nel corso di tutta la stagione”.

COSI’ IN CAMPO:
Benacquista Latina: 5 Alredge, 7 Mathlouti, 8 Poletti, 9 Ambrosin, 11 Rullo, 15 DeShields, 16 Uglietti, 18 Allodi, 21 Pastore, 54 Di Prospero. All. Gramenzi.
Npc Rieti: 6 Casini, 7 Della Rosa, 8 Benedusi, 11 Eliantonio, 12 Zanelli, 15 Chillo, 16 Sims, 19 Pipitone, 31 Di Prampero, 33 Pepper. All. Nunzi.
Arbitri: Masi (Fi), Wassermann (Ts), Longobucco (Rm).

La 15^ di ritorno (domani):
Legnano-Reggio Calabria
Tortona-Treviglio
Trapani-Agropoli
Eurobasket Roma-Biella
Scafati-Agrigento
Siena-Virtus Roma
Ferentino-Casale Monferrato
 
CLASSIFICA:
Biella 46
Tortona 42
Legnano 36
Virtus Roma e Agrigento 34
Casale Monferrato e Treviglio 30
Latina, Eurobasket Roma e Trapani 28
Siena e Rieti 26
Ferentino 24
Scafati 20
Reggio Calabria* 17
Agropoli 14
 
* UN PUNTO DI PENALIZZAZIONE
Venerd├Č 21 Aprile 2017 - Ultimo aggiornamento: 10:15

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